¿Por qué Lenovo hizo la Yoga Book?

Era el año 2012 y el mercado de tablets había perdido su encanto. La categoría carecía de innovación revolucionaria y les dio a los usuarios pocas razones para comprar una nueva tablet. Sin embargo, Jeff Meredith, vice presidente y gerente general de Android y Chrome Computing Lenovo, sabía que el mercado de las tablets tenía más para dar y se propuso reavivar la categoría.

Le tomó tres años a Jeff y su equipo roer este hueso, pero creemos que estarás de acuerdo en que el resultado final de la investigación y la innovación, las pruebas, el diseño y la planificación ha traído al mercado algo que despierta ideas, puede impulsar este mercado e inspirar a los usuarios a comprar nuevamente.

La pregunta del teclado – ¿Era muy audaz un teclado táctil?

Durante el verano de 2013, el vice presidente de Desarrollo de Producto de Tablets, Zhang Hua, desafió a cada ingeniero en su equipo para desarrollar una tablet que les diera a los consumidores una razón convincente para actualizar sus antiguas tablets. Un diseño de teclado de panel táctil, presentado por David Zheng, un ingeniero de Lenovo en Pekín y responsable de equipo, abordó un punto débil común en las tablets y una de las principales razones por las cuales las tablets no eran para todos: la productividad. Un teclado de panel táctil les permitiría a los usuarios tipear más rápido, abordar la deficiencia de las tablets en la productividad, y mantener al dispositivo delgado y liviano para la portabilidad.

La idea de una teclado táctil no era nueva, pero una investigación con grupos de referencia reveló que los modelos actuales decepcionaban a los usuarios. De hecho, las pruebas en los usuarios mostraron dos quejas principales: elevadas tasas de error, y la necesidad de cambiar constantemente los esquemas del teclado (de letras y números a símbolos). Los ingenieros de Lenovo vieron estas deficiencias como una oportunidad y se pusieron a trabajar en la innovación.

Mientras ajustaban numerosos prototipos durante los siguientes meses, el equipo de ingeniería determinó que un teclado que conocía los hábitos del usuario era la clave para superar el obstáculo del teclado táctil. Cuanto más escribía en el teclado un usuario, más necesitaba el software interno mejorar y adaptarse al estilo personal del usuario, ya sea un usuario táctil o principiante.

Estos desarrollos de tipeo dieron sus frutos. Un ronda fundamental de las pruebas con los grupos de referencia demostró que el teclado halo prototipo Yoga Book permitió a los usuarios velocidades comparables con las de un teclado físico luego de sólo unas pocas horas de uso. Con el teclado halo, estaban tipeando un 66 por ciento más rápido que en un teclado de tablet normal, y tuvieron 39 por ciento menos de errores.

Un teclado no iba a ser suficiente para hacer crecer nuevamente el mercado de las tablets. Lenovo luego dirigió su atención a otras maneras de llamar la atención de una mayor audiencia.

 

Escribe, es liviana, se pliega

La promesa de una tablet siempre ha sido la capacidad de escribir sobre ella. Nuevamente, esta tecnología falló y decepcionó, pero Lenovo estaba listo para enfrentarlo al permitir que su innovación funcione como una notebook y emular el comportamiento de escritura natural.

Luego de compartir ideas, el equipo se concentró en la idea de ofrecer un modo de notebook que utilizara tecnología de lápiz que era intercambiable con entrada de papel y electrónica. La solución necesitaba tres tecnologías, "Real Pen", entrada de lápiz de Wacom y resonancia electromagnética (EMR). Estas tecnologías juntas permitirían a los usuarios dibujar, bosquejar o tomar notas en el panel del teclado halo en modo dibujo, y cambiar a escritura en papel tradicional cuando toman notas y hacen bosquejos en una manera totalmente intercambiable.

El equipo no sólo se dedicó al desarrollo de la tecnología "Real Pen", sino que también mantuvo la visión de la portabilidad de avanzada. El diseño original tenía 10,88mm de espesor, el más delgado en el mercado. Pero para equilibrar la funcionalidad con la productividad, el equipo determinó que el espesor tenía que ser 9,6mm. Esto significaba que la bisagra original de la notebook Yoga era muy grande para que el dispositivo se cerrara en forma adecuada. Era necesaria una bisagra más pequeña.

 

La bisagra original de la Yoga incorporó cuatro varillas axiales sobre las que la notebook podía girar y necesitaba una cantidad par de varillas axiales. El equipo rediseñó la bisagra para alojar una cantidad impar de varillas, y la redujo a tres varillas axiales.

"Cuando se adaptó el diseño de cuatro varillas a tres varillas, tuvimos que reubicar los dos engranajes de sincronización que unían las varillas y las mantenían en su lugar", dijo el ingeniero de Lenovo, Wang Lijun. "También añadimos algunas piezas para agregar un poco de torsión entre estos dos engranajes".

Tomó un tiempo realizar esta nueva bisagra de 180 grados lo suficientemente resistente y confiable para el uso continuo. Por ejemplo, falló en numerosas pruebas de caída. Los paneles a menudo se desalineaban. Y debido a que la bisagra sólo contenía tres varillas axiales, la configuración sería mucho menos sólida y tolerante que una bisagra normal al girarse. Se partió varias veces. Pero estos reveses sólo alentaban al equipo a seguir avanzando para que la bisagra funcionara como se había diseñado. Finalmente, añadieron un imán al panel inferior, lo cual permitió que la Yoga Book se mantuviera cerrada. 

 

El destello del mercado de tablets de Lenovo – La Yoga Book

Siguiendo la ambición de Jeff Meredith de revitalizar el mercado de las tablets y gracias a los esfuerzos incansables del equipo de ingeniería de Lenovo, se presentó la Yoga Book en agosto de 2016 en IFA en Berlín. Debido a que es la tablet 2-en-1 más delgada y liviana del mundo, diseñada para una productividad inigualable en todo momento, muchos de nuestros clientes están entusiasmados por experimentar cómo la Yoga Book está “reescribiendo la tablet” y cambiando las expectativas de los usuarios por sus dispositivos de productividad.

Hemos invertido incontables horas de investigación, desarrollo y talento de ingeniería en nuestro esfuerzo por hacer que la Yoga Book sea una opción de máxima categoría en el mercado de las tablets, y estamos ansiosos por ver las ideas y conceptos innovadores a los que nuestros clientes pueden darle vida con la ayuda de este dispositivo revolucionario.