Tiendas con menos cajas. Inventario gestionado por la inteligencia artificial. Compras con realidad aumentada. Centros de distribución robótica. Personalización masiva. Lee un blog de tecnología de venta al por menor y puedes empezar a creer que el futuro de la venta minorista ya está aquí o a pocos meses. Desde muchos puntos de vista es así. Los minoristas están implementando muchas de estas tecnologías IoT y de automatización. Actualmente, existen espejos inteligentes con la capacidad de cambiar el color de la ropa. Las tiendas temporales con menos cajas están muy de moda en China. Los sistemas de video ofrecen mapas de calor del tráfico peatonal. Los centros de distribución están usando cada vez más dispositivos IoT, automatización y robótica todos los días.

Al momento de implementar estas nuevas tecnologías, los vendedores minoristas deben recordar que la mayoría de los lugares funcionan de manera eficiente con sistemas empresariales e informáticos existentes. Hay una web de dependencias en todo el inventario, sistemas de puntos de venta, cadenas de suministro y finanzas gestionadas por personal con años de experiencia.  

Por lo tanto, cuando consideramos la posibilidad de introducir nuevas tecnologías IoT y de AI en estos lugares, debemos recordar que no son implementaciones totalmente nuevas, sino que son de reacondicionamiento. Un desafío clave es integrar las nuevas soluciones transformadores en estas implementaciones de reacondicionamiento sin interrumpir lo que ya funciona.   

¿AI o AI?

Hay muchos ejemplos de organizaciones grandes y sofisticadas que trataron de automatizar mucho con demasiada rapidez. Muchos terminaron revirtiendo la solución después de ocasionar meses de interrupciones a sus clientes, proveedores y empleados. Al momento de implementar una solución nueva, es aconsejable que las organizaciones den un paso atrás y vean dónde pueden reforzar los sistemas existentes (ya sean humanos o digitales) con datos y análisis nuevos.

En vez de intentar implementar un sistema de inteligencia artificial que haga el pedido automatizado total del inventario, podrías implementar una solución de inteligencia aumentada que brinde información a los gerentes para ayudarlos a tomar mejores decisiones. ¿Qué significa esto? Un buen ejemplo sería el panel de control de un programa en toda la tienda y en tiempo real que utiliza los datos de IoT de las cámaras y sensores. Esto puede permitir que los gerentes de los supermercados reduzcan el tiempo que pasan caminando por la tienda para revisar el inventario. Un sistema como este ofrece la información necesaria para asignar al personal para mover el inventario en la tienda y pedir productos nuevos, incluso si la base de datos del inventario dice que no hacen falta.

La consolidación de las cargas de trabajo ya no es solo para el centro de datos

Cuando hablo con minoristas de restaurantes de comida rápida, cadenas de supermercados, tiendas multiservicio e hipermercados, muchos de ellos siguen ejecutando varios sistemas diferentes, especialmente en la tienda y en el centro de distribución. La prevención de pérdidas tiene un sistema de vigilancia, la tecnología de la información tiene VPN y firewall, el marketing tiene una aplicación de análisis, y el punto de ventas se ejecuta en su propio sistema. No es fácil integrar todos estos sistemas, porque las pilas de virtualización tradicionales son muy complejas, lo que hace que la mayoría de los minoristas a menudo decidan invertir sus presupuestos limitados en otra parte. Lenovo tiene la solución perfecta para este problema.    

Como los minoristas adoptan la revolución tecnológica, tienen que saber que es la oportunidad perfecta para consolidar las cargas de trabajo dentro de la tienda y trabajar con un socio como Lenovo, que conoce la potencia informática, los problemas con la gestión de datos y la inteligencia artificial. Como la mayoría de los sitios minoristas son implementaciones de reacondicionamiento (existentes), se debería considerar la posibilidad de usar una infraestructura virtualizada y flexible dentro de la tienda que ejecute tanto cargas de trabajo tradicionales como nuevas cargas de trabajo transformadoras de IoT a través de la ejecución de servidores periféricos compactos y resistentes. Los minoristas descubrirán que al implementar las tecnologías informáticas periféricas innovadoras serán recompensados con costos de soporte más bajos, la capacidad de realizar actualizaciones en la tienda en tiempo real y con mayor rapidez, simplificar la gestión de sus sistemas y mejorar el rendimiento en general. 

IoT y AI están en todos lados

La implementación de las soluciones de IoT y AI de última generación para minoristas puede ser compleja pero es cada vez más fácil. Solo necesitas la tecnología adecuada. Lenovo trabaja con clientes, socios de software, líderes en la nube e integradores de sistemas para simplificar la implementación de estas tecnologías.   

Se pueden observar cinco tendencias tecnológicas importantes:

  • Cada tienda podrá implementar soluciones de inteligencia aumentada, como el planograma en tiempo real que se mencionó anteriormente con una combinación de sensores, cámaras y software de IoT y AI implementado en los clústeres informáticos locales y una nube centralizada.
  • Los centros de distribución y logística podrán controlar el inventario automáticamente en tiempo real y trasladarse de a poco a las cadenas de suministro gestionadas con inteligencia artificial con humanos que supervisen, como un gerente que supervisa a los empleados
  • Los minoristas desde restaurantes de comida rápida hasta hipermercados podrán realizar un seguimiento y monetizar el comportamiento y la opinión de los clientes, y proporcionar información a los accionistas internos y a los socios empresariales sobre las campañas de marketing, ubicación de los productos e incluso las interacciones entre los clientes y los empleados.
  • El intercambio de datos con accionistas internos y externos, como gobiernos locales, proveedores, logística, socios en línea y socios en todo el país, proporcionará los datos (que son el motor) para las nuevas soluciones de IoT y AI.

Ah, sí, todo el mundo tendrá menos cajas para pagar... si quieren. El futuro de la venta al por menor está a la vuelta de la esquina.